EN LØSNING FOR DISKRIMINATION: FØLG DE INDISKE STIER - TECHCRUNCH - NYHEDER - 2019

Anonim

Kvinder, hispanikere og sorte har altid været underrepræsenteret i dalens teknologibedrifter. En ny analyse fra Mercury News viser, at andelen af ​​kvindernes teknikere i Silicon Valley faldt fra 25, 3% til 23, 8% fra 2000 til 2008, og at de nationale tal faldt fra 30% til 27, 4%. I 2008 udgjorde sorte og hispanikere kun 1, 5% og 4, 7% af dalens teknologiske befolkning - langt under de nationale teknologiske befolkningsgrader på 7, 1% og 5, 3%. Det ser ud til, at det problem, jeg fremhævede i mit sidste indlæg på manglen på tech kvinder, bliver værre, især i Silicon Valley. Og det er ikke kun de kvinder, der bliver udeladt, men også vigtige mindretalsgrupper.

Er dalen bevidst at holde disse grupper ude? Det tror jeg ikke. Silicon Valley er uden tvivl et meritokrati. I dette land overlever kun de fedeste. Det er præcis som det skal være. For dalens innovationssystem for at opnå høj ydeevne skal nye teknologier konstant forældede den gamle, og verdens bedste teknikker skal fortsætte med at gøre dalens øverste våben konkurrere om deres job. Der er ikke plads til regeringskrævende bekræftende handling, og vores teknologibedrifter skal ikke undskylde for at ansætte de mennesker, de har brug for. Men på samme tid uden at indse det, kan dalen udelukke en betydelig del af den amerikanske befolkning, der kunne gøre den endnu mere konkurrencedygtig. Falske stereotyper kan komme i vejen for større innovation og velstand.

Overvej de data, som jeg fremhævede i mit tidligere indlæg. Det var ikke altid sådan her, men piger matcher nu drenge i matematisk præstation. I USA inddrager 140 kvinder i højere uddannelse for hver 100 mænd. Kvinder tjener mere end 50% af alle bachelor- og kandidatgrader, og næsten 50% af alle doktorgrader. De virksomheder, de starter, er mere kapitaleffektive, producerer højere indtægter og har lavere svigtfrekvenser end dem, der ledes af mænd. Men kvinder er stadig en sjælden vare i rækken af ​​tech CEO'er og CTO'er.

Hvordan løser vi de "skjulte forstyrrelser" og diskrimination? Eksperterne jeg har talt med har mange gode ideer. De foreslår, at vi skaber rollemodeller, giver mentorskab og finansiering, og underviser iværksætteri. Foundry-gruppens Brad Feld siger, at simple opmuntringstiltag fra forældre, lærere og jævnaldrende ville gøre en stor forskel. Cindy Padnos, of Illuminate Ventures foreslog en løsning, der især resonerede med mig. Hun siger, at kvinder bør følge sporet kortlagt af indiske iværksættere (nej, ikke de amerikanske indfødte, men min slags: indvandrerne).

For tredive år siden var der næppe nogen Silicon Valley firmaer med indfødte grundlæggere. UC-Berkeleys AnnaLee Saxenian dokumenterede, at 7% af de tekniske virksomheder, der startede i 1980-1998, havde en indisk grundlægger. En undersøgelse foretaget af min forskningsteam ved Duke University fandt, at denne andel var steget til 15, 5% fra 1995 til 2005. Mit team fastslog også, at indianerne i denne periode startede 6, 7% af landets teknik- og ingeniørfirmaer. Disse er temmelig forbløffende tal i betragtning af, at ifølge US-folketællingen i 2000 blev mindre end 0, 7% af den amerikanske befolkning og kun 6% af Silicon Valley højteknologiske arbejdsstyrke født i Indien.

Jeg ved fra personlig erfaring, at indiske immigranter ikke havde det nemt. De lider af de samme typer af stereotyper som kvinder, sorte og hispanikere. På trods af at vi havde co-grundlaget et softwarefirma, som vi tog fra starten til $ 120 mio. I omsætning; rentabilitet; og IPO i et rekord fem år kunne jeg ikke få Research Triangle Park (RTP) VC'er til selv at returnere mine telefonopkald, da jeg var klar til at starte mit andet venture. Jeg fandt senere ud af hvorfor: "mit folk" var fantastisk til matematik og lavede store ingeniører, men gjorde ikke store CEO'er - "vi" havde ikke de nødvendige ledelsesevner, kunne ikke lide at fortynde vores egenkapital ejerskab ved at hæve venture kapital og kunne ikke "passe" ind i den hårde amerikanske virksomhedsledelseskultur. Det var, hvad en RTP VC fortalte mig i løbet af frokosten, for at forklare, hvorfor hans firma ikke opfordrede mig til at pitche min forretningsplan. De var meget travle og måtte være selektive i hvem de mødtes.

Så hvordan steg "mit folk" over uvidenhed og bigotry? Da den første generation af indianere i Silicon Valley lykkedes at ødelægge glasloftet, besluttede de at hjælpe andre med at følge deres vej. De indså, at de alle havde overskredet de samme hindringer. Og de kunne reducere adgangsbarriererne for andre bagved dem ved at dele deres erfaringer og åbne nogle døre.

I 1992 dannede en række stærkt succesfulde indiske virksomhedsledere en gruppe kaldet The Indus Entrepreneurs (som nu hedder TiE). Deres mission var at give tilbage til samfundet ved at fremme iværksætteri. De ville holde månedlige begivenheder, undervise iværksætteri, og yde vejledning og vejledning. Og de vil lette indisk-stil matchmaking mellem iværksættere selv og med investorer og virksomhedspartnere. De skabte to kategorier af medlemmer: et chartermedlem, som tog rollen som guru og et fast medlem, som ville være en discipel.Guru måtte donere tid og penge (minimum $ 1500 / år) og fik ikke lov til at få personlig økonomisk fordel. Når disciple opnåede succes, ville de forventes at videregive det fremad ved at blive chartermedlemmer og hjælpe andre bag dem. (Bemærk: TiE satte mål om at hjælpe alle samfund. Kvinder er stadig underrepræsenteret i sine rækker).

Et af mine nuværende forskningsprojekter er at dokumentere og kvantificere resultaterne af TiE. Men jeg ved allerede, hvilken virkning TiE har gjort. Efter min frokost med RTP VC kaldte jeg kaldt TiE medstifter, Kanwal Rekhi. Han fortalte mig, at min erfaring ikke var anderledes end hvad han og andre i Silicon Valley havde udholdt. Rekhi råde mig til at se uden for regionen og til at rekruttere en hvid mand som formand for mit firma. TiE Charter Member Vinod Khosla rådede mig til at kontakte VCs i Boston og gav mig flere introduktioner. Efter at jeg fulgte Rehki's og Khosla's råd, tog det ikke lang tid for mig at få et betegnelse fra Greylock Partners (fra Boston). Når ordet af dette kom ud, kom RTP VC'erne og bad om at jeg tager deres penge. (Jeg tog ikke deres penge, og efter at jeg havde opnået succes, blev jeg grundlægger præsident for TiE-Carolinas og ville normalt tilbringe fem til syv timer om ugen - selvom jeg var meget travlt - mentorskabsfulde iværksættere.)

Telle Whitney, formand for Anita Borg Institut for Kvinder og Teknologi, siger, at TiE har gjort et fantastisk arbejde, og at dets arbejde er et godt eksempel på en mobiliserende, formidabel kraft i at foretage forandringer gennem netværk. Men alle netværk er ikke skabt ens. For at opnå systemisk forandring og have flere kvinder og minoritetsgruppemedlemmer som iværksættere, skal vi involvere virksomhedsledere. De skal personligt være mentorvirkning, proselytisering og demonstrere ved eksempel en anden model for investering i kvinder og minoritetsgrupper iværksættere. Der er ikke noget mere magtfulde inden for en organisation end at have sin egen CTO-snak om vigtigheden af ​​for eksempel at fremme kvinder.

Jeg er enig med Telle. Hverken Rekhi eller Khosla kendte mig fra Adam, men begge gav mig let uvurderlig rådgivning. Det er den type mentorvirksomhed, som kvinder, sorte og hispanikere har brug for. Ud over at etablere stærkere netværk for disse grupper, skal vi have de administrerende direktører og CTO'er fra alle vores top virksomheder frivilligt deres egen tid til at hjælpe andre med at følge deres fodspor. De skal gøre dette, fordi dette er den bedste vej til mangfoldighed, og denne mangfoldighed vil berige deres organisationer. Og vi skal have VC'er mentor kvinder og minoriteter, som de normalt ignorerer. De skal gøre dette ikke kun for socialt gode, men også for deres egen overlevelse.

_____________________________________________________________________________________________________________________

Her er nogle links til kvinder og minoritetsnetværksgrupper, som læsere kan finde nyttige (hvis du kender andre, skal du detaljere dem i dine kommentarer).

100 Black Men of Silicon Valley

Anita Borg Institut for Kvinder og Teknologi

Astia

Forum for kvindelige iværksættere og ledere

National Center for Women & Information Technology

Silicon Valley Black Professionals

Silicon Valley Hispanic Professionals

Society of Hispanic Professional Engineers

Springboard virksomheder

StartOut

Det afrikanske netværk

De næste kvinder

Kvinder 2, 0

Unge kvinder sociale iværksættere

_____________________________________________________________________________________________________________________

Redaktørens note: Gæsteskriveren Vivek Wadhwa er en iværksætter, der blev akademisk. Han er en besøgscholar hos UC-Berkeley, Senior Research Associate ved Harvard Law School og forskningsdirektør ved Center for Entrepreneurship og Research Commercialization ved Duke University. Følg ham på Twitter på @vwadhwa.